Notes To Self – « A Shot In The Dark »

notes180Album
(BBE)
07/2009

Bien moins médiatisée que sa voisine américaine, la scène canadienne demeure néanmoins une place forte du hip hop outre-Atlantique, et Toronto, sa capitale, foisonne d’artistes plus ou moins reconnus. C’est de cette dernière qu’est originaire Notes To Self, quatuor composé du Mc/producteur Bronze One, des rappeurs Swamp Donkey et Roshin, et de Dj Dopey. Adeptes d’un rap efficace et sans fioriture, le combo sort son premier album sur le label BBE, toujours en première ligne quand il s’agit de nous faire découvrir de nouveaux talents. Très proches des Dilated Peoples (présent sur le remix du titre «Yellow&Grey»), ils invitent Evidence sur «Nobody», seul guest de cet opus, et empruntent aux californiens un certain état d’esprit et une conception du rap que l’on retrouve tout au long des 13 tracks. Ce n’est donc pas une surprise de les retrouver associés à Dj Babu pour une tournée intitulée «The Lick Shots Tour». La présence en leur sein d’un Dj reconnu renforce un peu plus l’analogie, et Dj Dopey nous prouve bien vite qu’il n’a rien à envier à son aîné. Dès  l’intro de «Midnight Oil», il marque son territoire, s’inscrivant comme une pièce majeure d’une mécanique bien huilée. Que ce soit dans le choix des samples, funky de «Shrink Rap», bluesy de «Lifelines», rock de «Throw Your (Hands Up)», Bronze One semble toujours trouver l’accord parfait avec ses rappeurs et son DJ. C’est d’ailleurs grâce à sa qualité musicale que cette galette sort du lot, les flows étant pour leur part plus convenus, sans manquer toutefois de tonus. Et gageons que des titres tels que «Don’t Try This At Home», «Jetlagged» ou le magnifique «A Shot In The Dark» finiront d’asseoir une reconnaissance méritée dans un rap game manquant parfois de saveur, tant le mainstream semble prendre le dessus sur un underground pourtant bien vivant. Les Notes To Self en sont la preuve, et apportent un soupçon de fraîcheur en cette période estivale. Ils représentent avec Modulok et Moka Only le renouveau du rap Canadien, qu’on espère de plus en plus vivace. Une des belles découvertes de cette année.

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