Mr Bongo – « The Best Of »

bongo180Album
(Mr Bongo)
08/06/2009

Dans la série des compilations de l’été, en voici une qui risque fort de ne pas passer inaperçue. Avant tout car sa jaquette exhibe le nom et le logo de Mr Bongo, légendaire label londonien à la politique artistique bien spécifique, au même titre qu’Honest Jon’s ou Rough Trade. Magasin spécialisé en musiques latino-américaines à l’origine, Mr Bongo fut aussi le premier shop anglais à mettre en vente, au début des années 90, des sorties de hip-hop US indépendant, à l’instar des premiers EP de Jurassic 5 ou Mos Def. Devant le succès croissant de la boutique, le label du même nom est créé, s’attachant principalement à sortir des disques de musique brésilienne actuelle (le premier à signer Seu Jorge au-delà de ses frontières) et à rééditer de grands classiques du genre. Mais la structure ne se limite pas à ça: si le label n’a jamais oublié la fibre hip-hop qui l’anime depuis le début (en créant notamment la branche «Beyonglia», spécialisée dans les rééditions de hip-hop old school, comme celles des albums mythiques de The Incredible Bongo Band), Mr Bongo intègre aussi dans son catalogue la musique cubaine, l’afrobeat, et même l’électro japonaise via le sous-label Disorient! Aujourd’hui, alors qu’il vient de fêter son vingtième anniversaire, Mr Bongo fait un cadeau à tous ses adeptes en sortant ce double best of qu’on n’a pas fini d’écouter et de réécouter pour s’imprégner de toute la richesse et de toute  la qualité de ses signatures. En deux cds de 17 tracks chacun, sont regroupés les principaux titres qui ont marqué son histoire, en piochant tout autant dans les sorties à part entière que dans les perles rééditées. On retrouve côté brésilien la voix voluptueuse et élégante de Seu Jorge sur le fameux «Carolina», des rééditions de l’ambassadeur de la Drum’n’Bossa Marcos Valle et de la chanteuse à la voix mythique Joyce, les rythmes endiablés de la samba traditionnelle distillés par le combo Bazeado («Marcia Foi Pro Samba» qui nous projette illico au coeur du Carnaval de Rio), la samba électronique d’Atmosfear ou encore le flow enragé du talenteux fondateur de la «Samba Hip Hop» Marcelo D2. Mais ce best of met aussi en lumière l’ancrage planétaire de Mr Bongo, au travers de  l’afrobeat de Lekan Babalola et Seun Kuti, de la fusion cubaine du jeune Jose Conde, du reggae mâtiné de soul de Prince Fatty sur son divin featuring avec Holly Cook, de la house nipponne de Dimitri From Tokyo et surtout de l’irremplaçable «Down By Law», extrait de la B.O. du film hip-hop fondateur «Wild Style». Ainsi, à la grande différence de beaucoup de best of rétrospectifs insipides, celui-ci confirme que  Mr Bongo est un label indépendant comme on les aime : pointu, passionné, ouvert et promoteur d’une «musique du monde» entière et authentique. «Mr Bongo : The Best Of» est donc bel et bien le disque incontournable pour passer un été musicalement instructif, chaud, festif et farniente. Un beau et grand voyage sans avoir à bouger de son bureau ou de son canap’.

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