Zion Train – « Live As One »

Live As One[Album]
10/09/2007
(Universal Egg/Differ Ant)

Si aujourd’hui le dub UK connaît un franc succès dans l’ensemble de l’Europe, il n’en a pas toujours été ainsi… Car quand le genre a émergé des caves de l’underground londonien au début des années 90, ça n’a pas franchement plu à tout le monde, et en particulier à tous les inconditionnels de « roots and culture » jamaïcain. Le trio Zion Train faisait pourtant partie de ceux qui avaient décidé de repousser malgré tout les limites du dub, en associant certaines composantes du roots originel aux sonorités fracassantes de la techno et de la jungle

Fondé en 1990 par Neil Perch, David Tench et Colin Cod, considérés comme les pionniers du UK dub, le sound system a réussi à imposer le genre hybride qu’il venait de créer dans le milieu des années 90, avec la sortie sur le label China Records de l’album « Homegrown Fantasy », qui enflamma bien des dancefloors aux quatre coins du monde… Depuis 1999 et la création de leur label indépendant « Universal Egg », les anglais se font néanmoins plus discrets sur la scène dub anglaise, désormais occupée par de nouveaux arrivants talentueux à l’instar de Vibronics, Bush Chemists ou The Disciples

Après un excellent « Love Revolutionnaries » sorti en 1999 et un dernier album en date remontant déjà à 2002, Zion Train revient aujourd’hui avec un tout nouveau « Live As One », qui est sans conteste l’une des meilleures surprises de cette rentrée 2007. Car il faut bien dire que les Anglais et leur dub-electro inimitable nous avaient manqué… Néanmoins, si le groupe poursuit toujours son travail d’hybridation totale des sonorités jamaïcaines, cet opus marque une nouvelle page dans l’histoire de Zion Train, offrant un son plus sage aux accents moins électriques, produit uniquement par Neil Perch. Si elle s’est nettement transformée depuis sa création, la formation n’en a pas pour autant perdu son identité musicale, encore moins son engagement politique à toute épreuve relayé par les consicous lyrics des chanteurs qui ont participé à ce nouveau projet

C’est d’ailleurs le singjay Dubdadda qui ouvre le bal sur un énorme « Boxes And Amps » (dont on n’ose même pas imaginer la puissance en live), dans lequel on retrouve la rythmique si singulière des anglais, évoluant du dub au steppa et à la drum n’ bass. L’ambiance des dancefloors et l’omniprésence des cuivres (chère à Zion Train) se retrouvent ensuite dans les tout aussi énergiques et dansants « Life That I Choose » et « Baby Father », tous deux en featuring avec le jeune YT. Ces véritables tubes de sound systems alternent avec des titres beaucoup plus roots et posés, à l’instar de « Audrey And June », du merveilleux « What A Situation » (enregistré avec la légende du dancehall anglais Tippa Irie) et sa montée tout en finesse, ou du doux « Why » sublimé par la voix fine de Marlene Johnson. Au-delà de ces nombreuses évolutions, le style Zion Train des origines réapparaît dans les titres « Tribute To Keng Keng » (où envolées lyriques de mélodica côtoient rythmes drum n’ bass), « Edelweiss Piraten », qui n’est pas sans rappeler l’excellent travail de Vibronics, ou « Animus Mundi » aux sonorités très hightoniennes. Si l’on devait émettre une petite réserve au milieu de ces morceaux d’exception, celle-ci porterait peut-être sur « Give Me Good Sensi », titre enregistré avec le grand Earl 16 se révélant un peu en deçà de nos attentes (on a connu plus original et incisif de la part du talentueux chanteur qu’un hymne à la ganja…)

Quoiqu’il en soit, ce « Live As One », d’une maturité et d’une vivacité incroyables, reste incontestablement un des meilleurs opus dub-steppa de l’année. Il est la preuve concrète qu’après cinq ans d’absence, Zion Train est capable de revenir à son plus haut niveau, en faisant évoluer son style dans des voies plus roots sans lui ôter son audace et sa richesse énorme. Vous l’aurez compris, « Live As One » est tout simplement incontournable en son genre, et promet d’offrir à nouveau à tous les UK dub addicts des moments live endiablés dignes de l’âge d’or du Zion Train Sound System..

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