Zion I & The Grouch – « Heroes In The City Of Dope »

Heroes In The City Of Dope[Album]
09/10/2006
(Om/Differ Ant)

Zion I et The Grouch des Living Legends font clairement partie des formations hip hop les plus crédibles à l’heure actuelle. Et ce, grâce à des albums respectifs souvent réussis, au point de faire de chacun de leurs géniteurs un gage de qualité. Alors forcément, quand est annoncée la sortie de ce « Heroes In The City Of Dope » qu’ils ont mis au monde en commun, ça intrigue, on tremble, partagé entre la certitude de passer un bon moment, et la crainte d’un faux-pas qui réduirait en miette cette assurance nous y poussant à bras ouverts et les yeux fermés

Il apparaît donc normal que Zion I et The Grouch, en bons membres de la scène hip hop californienne frappée de plein fouet par le hyphy, y succombent aussi. Normal aussi qu’on puisse s’attendre à un exercice qui puisse définitivement installer un dérivé encore douteux. Soyons clairs, « Hit’Em », deuxième titre de cet opus après une courte intro, n’y parvient pas malgré une version épurée et efficace propre au style. Plus tard, « Current Affairs », et « The Faint Of Heart » subiront le même sort, sans plus de réussite. Tout comme « 10 Fingers 10 Toes 10lbs 10oz », dans un registre différent et presque commercial où la guitare acoustique et le chant espagnol sur les refrains font qu’on s’attend presque à y entendre Shakira

Non, c’est bien dans un registre plus classique et conventionnel que cette association d’artistes, socialement engagée mais au registre assez large pour ne pas être uniquement étiquettée « consciente », fait des étincelles: « Lift Me Up » et son chant à la talk box discrète, « Trains And Planes », le très bon « Too Much feat Chali2Na (Jurassic 5) », « Make U Fly feat Esthero », « Open The Door », et même ce « Kickin It » et sa version du « Guns Of Brixton » des Clash pourtant ressaucée, font clairement tout l’intérêt de ce « Heroes In The City Of Dope ». Un disque, pas forcément légendaire mais loin d’être décevant, qui se devait de sortir après tant de collaborations éphémères

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