Winston Francis – « Peace Love & Harmony »

Peace Love & Harmony[Album]
23/04/2007
(Jamekya Music/Nocturne)

Véritable légende du reggae et du rocksteady, Winston Francis est sans conteste l’une des plus belles voix du reggae-soul jamaïcain, au même titre que Ken Boothe ou Dennis Brown. Artiste phare de Studio One où il commence à enregistrer avec Sir Coxsone dès la fin des années 60, il est encore aujourd’hui un infatigable de la scène et continue à sillonner le monde entier pour transmettre ses vibes. Le backing band italien The Cookoomackastick, parrainé par le label SouLove Records, a ainsi décidé de lui rendre hommage en sortant « Peace Love & Harmony », un coffret CD/DVD entièrement consacré à l’oeuvre du crooner de Kingston. Il s’agit donc d’une sorte de coffret anthologie, où les férus de rocksteady se délecteront de versions remixées des plus grands hits de l’artiste. A noter que les titres de Winston Francis sont en grande majorité des reprises soul et pop (pratique très courante dans le reggae des 60’s), rappelant la grande influence des Etats-Unis sur la musique jamaïcaine de l’époque. Parmi les dix-sept titres qui composent l’opus, on retrouve ainsi les tubes-reprises « Tracks Of My Tears », « Suspicious Minds », « Stand By Me », « Sunny » (de Bobby Hebb), « Rain From The Sky » (de Delroy Wilson), ou encore « You’re No Good » (de Ken Boothe)… Pas d’odes au rastafarisme donc mais une succession de ballades légères et enjouées, dans la pure tradition funky rocksteady (avec coeurs, cuivres et claviers à foison…) associée à un style de « jamaican lover » résolument fondateur. On notera également la présence sur ce « Peace Love & Harmony » du titre culte de Winston Francis « Mr Fix It », enregistré avec Clement Coxsone Dodd en 1969. Pour ceux qui en demanderaient encore, le DVD offre plus d’une heure de concert du chanteur, backé par les Cookoomackastick lors de sa tournée européenne en 2004-2006, ainsi que plusieurs bribes d’interview… Si ce coffret s’adresse avant tout aux fervents amateurs de style « rockers » et de soul jamaïcaine bien rétro et désuète, il permet néanmoins de découvrir ou redécouvrir un acteur majeur et trop souvent oublié du mouvement reggae-roots, sans lequel beaucoup de choses ne seraient pas arrivées…

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