The Revolutionaries – « Drum Sound »

Drum Sound[Album]
30/07/2007
(Pressure Sounds/Nocturne)

Kingston, 1972. Deux frères animés par une passion viscérale pour la musique décident d’installer un studio d’enregistrement sur l’avenue Maxfield. Channel One est né, mais Ernest et Jo Jo Hookim sont encore loin d’imaginer que les sons qui sortiront de leurs murs révolutionneront le monde du reggae… Et pourtant… Si aujourd’hui les locaux du label-studio de Kingston tombent littéralement en ruines, le nom mythique de Channel One restera pour longtemps gravé dans les consciences, tant il a marqué au fer rouge le développement de la musique jamaïcaine. Plus de trente ans après, le label Pressure Sounds est encore là pour nous le rappeler, revenant sur les heures de gloire du label via un opus d’exception, réunissant les plus grands titres dub enregistrés au studio par les légendaires Revolutionaries

Comme son nom l’indique si bien, « Drum Sound » est un véritable hymne à la batterie et aux rythmes de Sly Dunbar et de ses acolytes, retraçant sans fausses notes les grandes lignes de l’histoire du studio entre 1974 et 1980. Restaurés à la perfection par le label anglais, les titres semblent renaître avec une vigueur et une puissance inégalables. Tout au long de ces 55 minutes d’écoute, les versions dub de sublimes titres cultes pleuvent: celle du chef d’oeuvre « Kunta Kinte », sacralisée par le sound system de Shaka, de l’hypnotique et tranchant « Fade Away » de Junior Byles remixé par King Tubby (« Rootes Dub »), mais aussi du « Girl I Love You » d’Horace Andy ou encore du célèbre « Hotter Fire » des Mighty Diamonds… Incontestablement, la basse et la batterie transpercent de leurs vibrations organiques tout ce qu’elles touchent. Inutile d’énumérer les titres plus longtemps, chacun percute les sens avec la même intensité, et transporte dans l’univers magique et planant de Channel One (la succession des titres « Jah Creation Version », « Ride On Marcus Version » et « Swell Headed » risque d’en clouer plus d’un…)

Pour reprendre l’expression de Sly Dunbar, les Revolutionaries ont bel et bien réussi à « faire danser » leurs instruments, et c’est avec une minutie et un goût du travail bien fait plus qu’appréciables que Pressure Sounds nous fait goûter à cette prouesse… Vous l’aurez compris, « Drum Sound » est la preuve concrète que les sons produits par les frères Hookim continuent à traverser les décennies sans prendre une ride… Pas étonnant que des riddims mythiques, dont on retrouve ici les versions originales, fassent aujourd’hui un malheur dans le monde du new-roots (comme par exemple « A Who Say Version Two », repris par Frenchie et Jah Mason, pour ne citer que le plus emblématique). Finalement, dans la longue série des rééditions roots de l’été, en voilà une qui dépasse sans aucun doute toutes les autres par la rareté et la variété des morceaux qu’elle renferme, immortalisant à jamais les fantômes géniaux de Channel One.

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