The Aggrovators – « At King Tubby’s Studio »

At King Tubby's Studio[Album]
23/07/2007
(Heartbeat/Nocturne)

Earl « Chinna » Smith, Sly Dunbar, Robbie Shakespeare, Skully Simms, Jackie Mittoo, Lloyd Parkes, Vin Gordon, Aston et Carlton Barrett… Tous ces noms disent nécessairement quelque chose à tous ceux qui s’intéressent de près ou de loin à l’histoire du reggae. Mais avant d’être des artistes isolés, sachez que tous ces grands du genre forment un seul et même groupe: les Aggrovators, légendaire backing band de Kingston… Pour la petite histoire, ces musiciens ont été réunis au début des années 70 par le célèbre producteur Bunny « Striker » Lee et devinrent bien vite un des groupes de studio les plus en vogue de la Jamaïque

Et autant dire que des studios, les Aggrovators en ont visité: Studio One, Channel One, Randy’s Studio et bien sûr le mythique Home Town Hi-Fi de King Tubby installé dans le Waterhouse à Kingston… Cette réédition de l’album « At KingTubby’s Studio » par Attack Records (le label de Bunny Lee lui-même qui entreprend depuis quelques temps un important travail de réédition) se présente donc comme un véritable monument historique, remettant à la lumière du jour des titres tombés dans l’oubli depuis des lustres

Ce ne sont néanmoins pas les tubes qui manquent dans cet opus purement instrumental: les adeptes de bon vieux rocksteady des familles reconnaîtront à coup sûr la lourde ligne de basse de « Militant Salute », la mélodie nonchalante de « Keep Skanking » ou la fraîcheur jazzy d' »African Roots ». Les cuivres y sont plus que jamais mis à l’honneur, au travers de très beaux solos de trompette (« His Majesty », « Rocking Jamboree », « Hot Lava ») ou de sax (« Hop Skip + Rock », « Mr Mister », « Tollawah », « Black Unity ») qui transpirent les influences jazz et blues. Très épurés en effets, ces titres dévoilent les sons des instruments à l’état brut, offrant ainsi une ballade sereine et enjouée au coeur des talents exceptionnels des membres du backing band

Vous l’aurez compris, ce « At King Tubby’s Studio » (un peu élitiste tout de même) est avant tout destiné aux mélomanes qui aiment décortiquer les sons « rockers » et n’ont pas peur d’être lassés par l’écoute de 17 titres ne contenant pas l’ombre d’une voix. Pour ceux que ça intéresse, sachez aussi que la sortie de cet opus s’accompagne de celle d’une autre compilation d’exception des Aggrovators, « Kaya Dub », qui regroupe les versions dub de plusieurs morceaux cultes de Bob Marley (à noter les excellentes versions de « Sun Is Shining » et de « Natural Mystic » entre autres). Attack Records nous livre donc dans la foulée deux albums classiques mais très positifs qui permettent de prolonger un peu les vacances en s’imprégnant de l’ambiance roots-rock-reggae des seventies…

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