Speech Debelle – « Speech Therapy »

speech180Album
(Big Dada)
01/06/2009

Si le hip hop du 21ème siècle se fait souvent tirer dessus à boulets rouges, c’est en grande partie à cause de ces Mcs qui ont progressivement oublié de soigner les textes, préférant s’attarder trop longuement sur des sujets tous plus superficiels les uns que les autres. Alors, forcément, on en revient souvent à la nostalgie du Golden Age, quand le genre soignait majoritairement son authenticité sur toute la ligne. Speech Debelle n’a pas grand-chose à voir avec cette belle période, mais parvient sans mal à jouer d’originalité en laissant seulement, du haut de ses vingt cinq ans, parler son âme et son expérience. Car ce n’est pas pour rien que son premier album s’intitule «Speech Therapy». En treize titres, elle laisse ressortir les émotions accumulées tout au long de sa courte vie, pour finir par avoir beaucoup plus de choses sincères à gratter sur papier que bon nombre de ses aînés. La londonienne n’a jamais peur d’y percer son intimité, se montre même touchante en ne levant jamais la voix plus haut qu’il ne le faut, à l’instar d’une Lauryn Hill de la période Fugees à qui elle ne manquera pas d’être comparée («The Key», «Better Days»). Par le flow d’une part, mais aussi par la couleur musicale souvent acoustique adoptée ici. Mais prenez garde aux raccourcis, car si les ingrédients sont en partie similaires, la recette n’en a pas forcément le même goût, partagée entre hip hop certes, mais aussi influences dub («Daddy’s Little Girl», «Working Weak») ou légèrement reggae («Buddy Love»). Le responsable? Wayne Lotek, de Lotek HiFi, qui est allé chercher son frère pour qu’il gratte sur «Searching», ou le producteur Plutonic Lab qui souffle la clarinette sur «The Key». Mais, côté featurings, c’est bien le talent de persuasion de la demoiselle qui lui a permis de s’offrir les services de Roots Manuva sur «Wheels In Motion», de Micachu sur «Better Days», et de Mike Lindsay (Tuung) sur l’enjoué «Spinnin’» et le triste «Live & Learn». Tous contribuent grandement à l’éclosion d’une jeune artiste à l’avenir plus dégagé que son passé. «Speech Therapy» est une nouvelle leçon de vie pour qui voudra bien l’apprendre.

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