Smith Westerns – « Soft Will »

Album
(Mom + Pop)
21/06/2013
Glam pop

Entre ses deux premiers albums, en passant d’une pop garage à une brit pop psyché, Smith Westerns aura fait un pas de géant pour finalement s’inviter parmi les révélations indie rock que beaucoup – dont nous – conseillaient de suivre de près. Dans le même temps, les quatre post adolescents sont devenus des hommes, ragaillardis par des mois de tournées et l’éloignement qui va de paire, effritant les relations autrefois entretenues au quotidien avec leurs proches: une conséquence naturelle de la vie de rockeur que l’on retrouve comme thème principal de « Soft Will », un nouvel opus habité par la difficile mission de ne pas éteindre le feu allumé par « Dye It Blonde« . Ici, Smith Westerns ne le ravive pas, mais ne l’étouffe pas non plus. Non pas qu’il s’offre une simple redite, juste que le combo adopte un ton généralement plus sombre et mélancolique qu’il exprime jusque dans des plages instrumentales inattendues (le floydien « XXIII »). Pourtant, point de larmoiements excessifs ici puisque le groupe, désormais accompagné d’un nouveau batteur, rebondit manifestement sur ce nouvel environnement pour trouver un second souffle et décrocher des mélodies efficaces qui font tous les tubes de ce cru 2013. Parce que, bien que quelques titres passables (« Glossed », « Fool Proof ») voire gonflants (les ballades pop « White Oath » et « Cheer Up ») réussissent à s’immiscer ici ou là, il y en a. Entre les deux magnifiques parenthèses que sont l’entame « 3am Spiritual » et le final « Varsity », « Soft Will » prouve en effet que Smith Westerns possède désormais les armes pour ne plus seulement compter sur l’énergie. « Best Friend » et « Only Natural », comme quelques refrains étincelants (« Idol ») illustrent ainsi au mieux tous les progrès accomplis entre deux albums qui, au final, se complètent. Si vous étiez séduits par « Dye It Blonde », vous savez donc ce qu’il vous reste à faire.

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