Shaolin Afronauts – « Flight Of The Ancients »

shao180Album
(Freestyle)
27/06/2011
Afrobeat

Que ceux qui pensaient que seuls les héritiers de la famille Kuti étaient capables de nous faire groover avec des rythmes afrobeat remplis de modernité revoient leur jugement. Peu de nouveaux groupes sont capables d’atteindre le niveau de transe de leurs maîtres, mais les Shaolin Afronauts font ici de remarquables efforts pour reproduire l’authenticité et la chaleur du continent africain, même si ces imposteurs nous viennent d’Australie. Largement inspirés par les sons ouest-africains et son avant-garde jazz des années 70, les Shaolin proposent huit titres instrumentaux tellement criants de vérité que l’on pourrait hurler au plagiat de Fela et Mulatu Astatke réunis. Prenons donc ce disque comme un hommage aux anciens, en nous passant sans scrupule la rythmique passionnée de « Journey Through Time » ou les cuivres font bien leur boulot. Mais la bande aime aussi le jazz – nous le fait savoir sur « Flight Of The Anciens » où plane évidemment l’ombre de Tony Allen – et semble également vouer une passion pour le funk lorsqu’elle se trahie avec un « Rise With The Blind » en velours, ou avec les caresses lascives de « Shaolin Theme ». Son secret réside essentiellement dans un line-up comptant un trio de cuivres et une section rythmique de cinq personnes (dont trois percussionistes), et qui fait clairement la différence avec ses concurrents directs. Cette longueur d’avance bien acquise, les Shaolin Afronauts ne se privent pas non plus de faire chauffer le parquet avec leurs textures multi-couches souvent dancefloor (« Kilimanjaro », le convaincant « Shira »), et pour s’offrir quelques moments de méditation (le soulful « The Scarab »)…

Disponible sur
itunes15

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