RokkaTone – « In This Life »

In This Life[Album]
20/10/2006
(Grover/Import)

Pour qui visite régulièrement la planète ska, les Slackers sont incontestablement une référence du genre, notamment pour la voix de Vic Ruggiero, synonyme de chaleur et de belles mélodies. Quel rapport avec RokkaTone me direz-vous sûrement à raison? Tout simplement parce que ce combo d’Austin comprend quelques membres de The Stingers ATX (dont le chanteur Jon Meyers), eux-mêmes très proches des Slackers par la voix.

Alors, forcément, impossible de ne pas penser au combo d’Hellcat à l’écoute de « In This Life », premier album de ce side project enregistré en toute simplicité dans un salon, et qui a la particularité d’être uniquement composé d’instruments acoustiques. Steel drum, basse et guitare acoustiques, trombone et mélodica imprègnent donc, depuis 2003, le répertoire de RokkaTone d’une chaleur conviviale dés que résonnent leurs premières notes. Une façon comme une autre, mais convaincante il faut l’avouer, de mettre en avant un talent de songwriting assez rare dans le genre aujourd’hui. Les influences habituelles sont évidemment présentes, allant du ska jamaicain (« Talking ») au calypso en passant par le rocksteady (« She Likes To Smile »), le blues, ou le doo wop (« Missing You Too Much »), mais laissent constamment éclater une réelle qualité d’écriture, qu’elle soit humoristique ou mélancolique, ainsi que cette voix magnifique, capable de sublimer n’importe quel titre. Parmi les meilleurs moments de cet album, le fédérateur « Elements » à boire sans modération, ou les belles chansons « When She Cries », « What She Do » et « Splendor ». Malgré tout, malgré une variété de références un poil trop large, et derrière cette pochette absolument affreuse, se cache très certainement une des meilleures sorties Grover depuis des lustres..

En écoute

1. She Like To Smile     
2. Elements     
3. Talking     
4. When She Cries     
5. What She Do     

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