Oakley Hall – « I’ll Follow You »

I'll Follow You[Album]
11/09/2008
(Merge/Import)

Oakley Hall n’aurait certainement jamais vu le jour si Pat Sullivan, son chanteur/guitariste, n’avait pas décidé en 2001 de quitter Oneida pour des aspirations plus country. C’est d’ailleurs en s’affichant furtivement au line up de Crazee & Heaven, son projet suivant, qu’il recrutera le noyau dur d’un groupe qui, mine de rien, en est arrivé aujourd’hui à son quatrième album. Tout n’aura pourtant pas été si facile, le combo ayant dû entre temps faire face à de multiples remplacements de musiciens, et à l’accident de travail de son mentor qui lui en coûta un doigt. Mais il en fallait semble t-il beaucoup plus à Sullivan pour ranger ses ambitions bien au fond d’un placard. Plus encore, Oakley Hall aura finalement évolué comme si de rien était, satisfaisant habilement les aspirations de son leader tout comme celles, plus rock, des autres musiciens. Ainsi, si les couleurs alt country/americana amenées par guitares et violons sont toujours bien présentes (personne n’aurait été étonné d’entendre le sublime « Marine Life », « Best Of Luck », ou « Angela » sur un précédent disque), le répertoire du groupe sur ce « I’ll Follow You » s’éloigne un peu plus nettement des influences musicales sudistes pour quelques titres à obédience plus folk/indie pop (« First Frost », le séduisant « I’ll Follow You »), même rock lors de quelques envolées électriques (« No Dreams »). Mieux encore, c’est le fantôme d’Oneida qui semble revenir planer sur la fin de ce disque, renfermant bizarrement quelques-uns des meilleurs morceaux (« Take My Hands We’re Free », l’entraînant « Alive Among Thieves » et son riff invitant aux déhanchements, le brumeux « Rogue Revelator »). Du coup, cela ne va pas sans égratigner légèrement la cohérence de cet album, sauvé par la belle mixité des chants de Sullivan et Rachel Cox, ainsi que par une riche palette d’influences parvenant à cohabiter sans trop de mal. De quoi fortement espérer un prochain album définitivement abouti

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