New York Ska Jazz Ensemble – « Skaleidoscope »

Skaleidoscope[Album]
01/06/2005
(Active Sound/Mosaic Music)

Depuis 1994, date à laquelle quelques jazzmen new yorkais se lancèrent dans la voie du ska à l’époque très prisé, New York Ska Jazz Ensemble s’est, d’albums en albums, et de tournées en tournées, construit une solide réputation à travers le monde, notamment en terme de qualité musicale. Jamais indigeste, toujours assez léger pour ne pas tomber dans le démonstratif, le groupe sort ces jours ci un nouvel album dans sa veine désormais très personnelle, celle qui rend hommage à la musique jamaïcaine en la jazzifiant, mais sans pour autant parvenir à égaler le dernier « Minor Moods » ou d’autres opus sortis précédemment et tous aussi incontournables. « Skaleidoscope », au final assez plat, est un bon album de ska jazz, mais il n’apporte véritablement rien de passionnant. Autant vous dire que si vous n’avez jamais été un féru du genre, les choses risquent de ne pas changer ici. On se laissera pourtant aller sur les « Obla Di Obla Da » (Beatles), les apparitions vocales de la diva Sharon Jones (« Makin Whoopee », « Isn’t It Funny », « Making Love »), et les quelques clins d’oeil à Mingus, Monk et Miles Davis, preuves quand même d’une certaine qualité. Ce nouvel album n’est pas une grande déception non plus, mais s’avère bien moins accrocheur que ses prédécesseurs, qui contenaient tous quelques titres dignes d’être présents sur un best of. Pas le cas ici, mais les rude boys invétérés ne passeront pas à côté.

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