Naomi Shelton & The Gospel Queens – « What Have You Done My Brother? »

naomi180Album
(Daptone)
25/05/2009

Qui dit Daptone pense immédiatement à Sharon Jones. Sauf que le label, derrière son artiste la plus en vue, en cache quelques autres méritant amplement qu’on s’y arrête aussi longuement. Naomi Shelton & The Gospel Queens vient s’y ajouter sans l’ombre d’un doute. Chanteuse de Gospel ayant débuté avec ses sœurs à l’église d’Alabama avant d’avoir fait le bonheur des clubs soul de New York, la Dame a sorti un premier 45t qui n’a pas manqué de rythmer la plupart des Dj sets du genre tout autour du globe. «What Have You Done My Brother?», premier album logiquement très attendu par tous les adeptes de musique noire des années 60-70, vient donc confirmer haut la main les premiers soubresauts provoqués, et l’impose au même rang que ses concurrentes, elles aussi sorties sur le tard de leur injuste anonymat. Ici, le temps de douze titres, Naomi Shelton impose son énergie, son authenticité, l’amour indéniable qu’elle porte à son registre, et laisse chanter son âme épaulée par Cliff Driver, pianiste et tête pensante de son impeccable backing band comprenant notamment quelques musiciens des Dap-Kings, Budos Band et Menahan Street Band. C’est donc sans surprise que «What Have You Done My Brother?» oscille entre soul, funk, blues et rythm’n blues de l’époque; qu’il dépose aussi sur son passage quelques pépites, le plus souvent d’authentiques ballades soul («What Is This», «I’ll Take The Long Road», «By Your Side») ou quelques chants traditionnels («Jordan River»), qui ne sont pas sans procurer des frissons de réjouissance. Alors, quand la diva choisi de reprendre à son compte le légendaire «A Change Is Gonna Come» de Sam Cooke pour clôturer son premier disque, on en ressort presque liquéfié.

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