Mulatu Astatke – « Mulatu Steps Ahead »

mul180Album
(Strut)
29/03/2010
Ethio jazz

Après avoir signé une collaboration exceptionnelle avec le crew anglais The Heliocentrics l’année dernière, il n’a fallu que quelques mois à Mulatu Astatke pour reprendre la route des studios, et donner vie à son nouveau « Mulatu Steps Ahead ». Toujours signée sur Strut Records et enregistrée entre Boston, Addis-Abeba et Londres, cette galette s’inscrit néanmoins dans le sillage du troisième volume d’ »Inspiration Information », puisqu’on y retrouve The Heliocentrics, devenus de fidèles compagnons de Mulatu, y compris sur scène. Mais « Mulatu Steps Ahead » renferme d’autres contributions prestigieuses, comme celles du Either/Orchestra de Boston ou de musiciens traditionnels éthiopiens, qui témoignent de l’éclectisme originel de l’Ethio Jazz auquel est entièrement dédié cet opus. Comme Mulatu le précise, chacun des 9 titres qui le compose raconte une histoire, comme l’introductif « Radcliffe », composé en hommage au Radcliffe Institute de l’Université d’Harvard au sein duquel Mulatu Astatke a donné des conférences, ou l’entraînante ballade « The Way To Nice », écrite sur la côte niçoise durant la récente tournée française de l’éthiopien. Mais ce nouvel album studio est aussi l’occasion pour Mulatu de revisiter plusieurs de ses anciens standards, à l’instar de « Mulatu’s Mood» » retravaillé à partir d’influences d’Afrique de l’Ouest et de l’utilisation de la kora (instrument traditionnel malien, aujourd’hui incarné par Toumani Diabaté), de « I Faram Gami I Faram », et son subtil mélange de rythmes latins et de chants africains, ou encore de « Boogaloo », au groove entêtant qui semble sorti tout droit d’un club underground new-yorkais enfumé. On adore également les sonorités orientales de « Green Africa » ou « Ethio Blues », auxquels la flûte traditionnelle éthiopienne confère un cachet résolument mystique. Malgré quelques titres assez peu accessibles (« Radcliffe », « Assosa », « Derashe »), Mulatu Astatke, dont le génie n’est plus à prouver depuis très longtemps, nous offre une fois de plus un mix bouillant de sons, d’instruments et d’influences Worldwide. Un concentré d’enthousiasme et d’engagement musical à siroter sans modération avec l’arrivée des beaux jours.

Disponible sur
itunes37

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