Mr Lif – « I Phantom »

I Phantom[Album]
17/09/2002
(Def Jux/Chronowax)

Après quelques maxis généreux en titres, voici le premier véritable album de Mr Lif marquant par la même occasion l’apparition d’un registre un peu plus classique par rapport à ce que Def Jux nous avait habitué jusqu’à maintenant

Produit par El P, Edan, Insight, Fakts One ou Mr Lif lui même, il ya avait de quoi être impatient à l’annonce de la sortie de cet album. Pourtant, il s’avère que nous sommes plutôt mitigé à l’écoute de cet opus. La qualité est certes au rendez vous, mais il manque une certaine chaleur à ce « I Phantom » pour véritablement nous scotcher les tympans. On regrette un mixage assez plat qui induit une écoute assez monotone du début à la fin, chose encore jamais vue au sein du label Def Jux. Hors mis ce petit défaut qui pourra en gêner certains, les versions d’El P restent reconnaissables de par ces sons froids et métalliques qui en font sa marque de fabrique (« A Glimpse At The Struggle », le très bon « Return Of The B Boy »), Edan s’illustre également de fort belle manière avec des versions marquées par une diversité notable dans les samples (« Live From The Plantation »). Pourtant, c’est bien Fakts One et Insight qui semblent convenir le mieux au flow (trop) monotone de Mr Lif (« New Man Theme », « Status », « Friends And Neighbors »). On notera au passage la trop courte apparition d’Aesop Rock sur « Success » compensée par un « Post Mortem » en guise de clotûre ou apparaissent El P et Akrobatik pour ce qui est sans doute le meilleur morceau de cet album

Vous l’aurez compris, ce « I Phantom », même s’il mérite une écoute répétitive, ne semble pas à notre avis figurer dans ce que Def Jux a sorti de mieux. On préferait sans conteste la prestation de Mr Lif sur « Enter The Colossus » qui proposait un flow plus changeant et donc plus intéressant. On peut également se demander si la présence d’El P aux manettes n’est pas de trop. Sa présence sur beaucoup de productions Def Jux peut s’avérer dangereuse en terme de diversité. On attend de voir l’évolution de tout cela, car c’est bien l’avenir qui, seul, peut répondre aux questions que l’on se pose…

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