Mr Lif – « I Heard It Today »

lif180Album
(Bloodbot Tactical Enterprises)
21/04/2009

Après tant d’années d’activité, on s’étonne que «I Heard It Today» ne soit que le troisième album de Mr Lif. Et pourtant c’est bel et bien le cas puisque depuis «Mo’Mega» en 2006, le bonhomme s’est fait plutôt discret. L’autre surprise, c’est la sortie de cet opus sur le label Bloodbot Tactical Enterprises qu’il vient de créer, et non sur Definitive Jux de son compère El-P. Mais il ne s’agit en aucun cas d’un divorce, plutôt d’une séparation à l’amiable. Passons ces quelques détails pour nous intéresser à cet album au concept intéressant. En effet, Mr Lif a écrit la majorité des titres qui le compose depuis le 9 septembre (début de la dernière ligne droite vers l’élection présidentielle américaine) au rythme d’un ou deux  toutes les trois semaines jusqu’au jour du triomphe d’Obama, ainsi qu’un autre en réaction à cette victoire. Compilant quelques autres tracks en jachère, on obtient les 14 morceaux qui composent cette galette très engagée politiquement et très revendicative. Reprenant des thèmes d’actualité comme l’effondrement de l’économie, la paranoïa ambiante, il retourne ces éléments négatifs et tente de proposer une alternative, une nouvelle voie afin de garantir une meilleure vie pour tous. Voilà pour le fond. Et la forme? Avec des prods de Edan, J-Zone ou Illmind, on s’attend forcément à du solide. Mais il manque tout de même quelque chose. Non pas que le Mc de Brighton Massachusetts ait perdu de son talent (son flow se fait même parfois moins monotone qu’à l’accoutumée) mais on sent moins de relief dans l’ensemble. Bien sûr, des titres comme «What About Us», «I Heard It Today», «Head High» restent des modèles du genre, et le beat de «The Sun» est démoniaque, pourtant il manque l’énergie et la créativité qui faisaient jusque là sa marque de fabrique. Ajoutez quelques morceaux pas franchement inoubliables et on est pas loin de la déception. Mais heureusement, l’ensemble reste cohérent et son écriture comme sa technique garantissent un résultat honorable. Il n’en demeure pas moins qu’on attendait forcément mieux, et qu’on espère retrouver dans le futur un Mr Lif plus inspiré dans ses choix musicaux.

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