Mighty Joseph – « Empire State »

Empire State[Album]
01/02/2008
(IGC/Import)

Prenez un Mc de Harlem, un autre de Brooklyn, et demandez leur un instantané du New York d’aujourd’hui, qu’ils mettraient en musique pour un album de hip hop qui ne manquera pas de provoquer l’excitation de quelques passionnés. D’autant plus si l’un d’eux, Vast Aire, peut désormais se vanter d’avoir contribué à l’un des albums les plus acclamés de ce début de siècle, à savoir « The Cold Vein« , seul disque signé par Cannibal Ox en 2001. Depuis, malgré quelques apparitions solos et mixtapes, on n’avait pas grand-chose à se mettre sous la dent, jusqu’à ce qu’il s’allie avec Karniege, ami et Mc de longue date, pour former Mighty Joseph et sortir un « Empire State » logiquement attendu. Pourtant, il faut bien avouer que, très vite, le charisme de Vast Aire, les quelques invités (Poison Pen, Vordul Mega ou Murs), tout comme des producteurs habituellement prometteurs (J-Zone, Da Beatminerz, et Madlib) venus épauler un Karniege à la double casquette presque trop grande pour lui, ne parviendront pas à sauver ce « Empire State ». Cela ne fait pas de doute, la désillusion est de mise, le temps se fait long à attendre enfin un titre voué à être mémorable au sein d’un tracklisting si mièvre. Bien sûr, on pourra toujours lui trouver quelques atouts, comme cette incontestable homogénéité, malheureusement trop légers pour combler cette gifle annoncée sur papier, mais bien loin de provoquer quelques picotements sur les joues. Alors, faute de mieux, on retiendra seulement quelques titres qui, isolés au sein d’un mix ou déplacés de leur contexte, sauveront ce disque d’une cruelle indifférence pour de tels acteurs de la scène hip hop: « Kids (NYC) » et « Blurr » pour leurs relents Sonic Sum, ou « Legend » sauvé surprise par Madlib. C’est d’ailleurs ce dernier qui proposera peut être le meilleur instantané du moment, celui ou l’on voit le hip hop de l’Est se chercher désespérément une constance, pendant que son opposé n’en finit plus de briller. De son côté, Vast Aire est toujours censé sortir son nouvel album solo cette année. En espérant qu’il ait gardé ses meilleures cartouches pour lui tout seul..

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