LVL UP – ‘Return To Love’

Album / Sub Pop / 23.09.2016
Indie rock lo-fi

Pour son nouvel album ‘Return To Love’, LVL UP s’octroie les services de Sub Pop. Influencé par la micro-scène lo-fi d’Athens en Géorgie menée par Neutral Milk Hotel, le quatuor new-yorkais propose un aspect plus assagi de sa musique, tout en gardant son charme ‘adulescent’. Plus profond, plus triste aussi, le disque dévoile une certaine colère s’abritant derrière une lucidité nouvelle, froide, presque crue. Les paroles acides, portées par un chant juvénile, en sont certainement un des gros points forts. Passé les premières saturations, qui n’évoquent pas forcément le meilleur du punk américain, une sensibilité confuse, fragile, émerge de ces sonorités un brin tortueuses, à fleur de peau, comme un refus de vieillir. Une angoisse qui s’incarne de la meilleur des façons à travers la chanson ‘Pain’, un des points culminants de l’album, servie par des paroles aussi séduisantes que délétères: ‘I hope you grow old and never find love‘. Ce refrain, scandé comme une malédiction du plus bel effet, semble agoniser sans fin dans la fuzz et et le rythme binaire que martèle rageusement la batterie. Globalement, LVL UP a gagné en intensité. Mais l’urgence de ses compositions lo-fi, bien qu’elle soit la marque du groupe, s’égare parfois dans des arrangements surprenants qui sont plus à la portée du fan que de l’amateur curieux. S’il s’agit d’un choix artistique très respectable, il faut bien creuser les paroles et l’album en général pour ne pas se laisser aller au sentiment facile du rock d’ado qu’on peut avoir à la première écoute. D’ailleurs, le groupe convainc d’avantage lorsqu’il s’écarte des sentiers du rock un peu lourd façon Vans, skate et casquette – qui sonne au mieux comme Dinosaur Jr. – pour se consacrer à un son moins punk, plus personnel, mais pas nécessairement expérimental. Les ballades fantomatiques ‘She Sustains Us’ et ‘Cut From The Vine’ ou bien, à l’opposé, le quasi- shoegaze ‘Five Men On The Ridge’ surprennent au moins autant par leur personnalité que par leur qualité. Dans leurs meilleurs moments, les membres de  LVL UP sont capables de véritablement habiter leurs compositions. Le charme de ce retour à l’amour s’opère alors bien mieux lorsqu’ils y jettent tout leur coeur, toute leur originalité.

‘Pain’, ‘She Sustains Us’, ‘Five Men On The Ridge’

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