Johnson & Jonson – « Johnson & Jonson »

Johnson & Jonson[Album]
23/09/2008
(Tres/Differ Ant)

Johnson & Jonson, derrière ce nom se cache deux activistes de la scène underground hip hop version west-coast, à savoir Mainframe pour la production et Blu. Ce dernier, que beaucoup ont su apprécier sur « Below The Heaven » en compagnie d’Exile, nous procure cette même sensation de maîtrise, mais cette fois avec une prise de risque qui ne le caractérisait pas auparavant

Car s’il nous avait habitués à un registre basique du hip hop, cette fois la volonté de surprendre son monde semble avoir pris l‘ascendant. Il fait ainsi preuve d’une audace qui, dès l’intro « Finally », bouscule nos certitudes par des accents électro/rock qui tranchent nettement avec ses projets précédents. Et cette impression, loin de s’estomper, prend encore plus de relief lorsque Mainframe concocte des versions plus originales les unes que les autres, amenant une ambiance festive (« Half A Knot », un des titres phares de cet opus), un rythme léger parfois apaisant (« Long Time Gone »), ou une touche de volupté avec le très disco « Wow ». Tous deux semblent s’éloigner, au fur et à mesure des tracks, des sentiers bien balisés du mainstream. Même si quelques titres comme le très soul « The Only Way », « The Oath » ou « Get The Straight » amènent une touche classique, on reste convaincu que c’est lorsqu’ils transgressent les règles établies qu’ils bonifient leur collaboration. Que ce soit pour le final « Hold On John », tendance ballade folk, ou les interludes bien construits, ils réussissent à nous garder en éveil, malgré quelques pistes chargées mais heureusement suffisamment variées

On ne pourra que saluer cette volonté qu’a Blu de multiplier les projets, s’entourant de personnalités très différentes, mais donnant de la consistance à son talent. Loin de s’endormir sur ses lauriers, il semble pourvu d’une énergie qui fera certainement de lui un des Mcs majeurs de la côte californienne, pourtant déjà bien fournie en talents. Mais à l’heure où nous parlons, il doit déjà être en train de préparer une nouvelle connexion qu’on espère au moins aussi fructueuse que ce « Johnson & Jonson » déroutant mais rudement efficace

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