Joe Higgs – « Life Of Contradiction »

Life Of Contradiction[Album]
17/03/2008
(Pressure Sounds/Nocturne)

Durant ces derniers mois, si le label Pressure Sounds a réédité plusieurs perles de la glorieuse époque du reggae qui ne cessent depuis de tourner en boucle sur notre platine, il n’a visiblement pas encore épuisé son stock de trésors, revenant en ce début de printemps avec la réédition inattendue d’un album une fois de plus exceptionnel: « Life Of Contradiction » de Joe Higgs

Initialement enregistré en 1975 pour Island, c’est à la suite de laborieuses démarches que le label du passionné Peter Holdsworth peut nous offrir aujourd’hui une réédition entièrement remasterisée de cet opus incontournable, signé du nom de celui que Jimmy Cliff appelait « le père du reggae ». Joe Higgs fût en effet l’une des personnalités sans lesquelles l’histoire du genre aurait sans doute pris une autre tournure. Dans les années 60, le chanteur formait le duo Higgs & Wilson aux côtés de Delroy Wilson, avant d’assurer l’apprentissage musical des Wailers et de remplacer régulièrement Bunny Wailer au sein du trio mythique. C’est ainsi que Joe Higgs devint l’un des artistes les plus respectés de l’île

Incontestablement, « Life Of Contradiction », son album phare, est une pièce à part, rassemblant toutes les influences originelles du reggae autour de la merveilleuse voix du natif de Kingston. Egalement marqués par la présence du guitariste de jazz américain Eric Gale, les dix titres de l’album, complétés de deux bonus tracks sorties sur Elevation Records, transpirent la soul et le blues, comme l’illustre l’excellent « Hard Times Don’t Bother Me ». Si chaque morceau fait partie intégrante d’une belle harmonie d’ensemble, on retiendra particulièrement le divin et plaintif « Come On Home » (qui n’est pas sans rappeler le style « lover » des années 60, représenté notamment par le grand Ken Boothe), « Wake Up And Live » et « Who Brought Down The Curtains », aux accents early reggae, ou encore un « Song My Enemy Sings », dans lequel rayonne la soul lumineuse et langoureuse de Joe Higgs. Notons que le chanteur est également l’un des pères du reggae engagé, évoquant dans ses textes les dures réalités de la vie quotidienne dans le ghetto (ayant lui-même grandi à Trenchtown), comme dans le sublime « There’s A Reward »

Ce « Life Of Contradiction », chargé de force et d’émotion, compte ainsi parmi les meilleurs albums de roots music qui soient parvenus à nos oreilles. Mais au-delà du bonheur que procure son écoute, cette réédition (agrémentée d’un riche livret qui ravira tous les collectionneurs) a le grand mérite de ressortir de l’ombre une figure majeure du genre jamaïcain, trop vite tombée dans l’oubli. Face à l’urgence de rendre hommage à Joe Higgs, cet opus s’avère donc tout aussi indispensable que le reste du catalogue Pressure Sounds, et même plus encore…

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