J Live – « Then What Happened? »

Then What Happened?[Album]
26/05/2008
(BBE/Import)

Depuis 2001 et « The Best Part », J-Live n’a jamais quitté les platines des puristes, proposant à chaque fois un hip hop authentique passant sans encombre l’épreuve du temps. Manieur de mots hors pair, d’une technicité peut-être inégalée, il ajoute du fond dans la forme, et revient en 2008 avec « Then What Happened? », attendu comme chaque nouveau disque avec une espérance finalement comblée

Ce nouvel opus se découvre comme on visite une exposition, en savourant chaque titre comme une oeuvre à part entière; phénomène amplifié par la présence de producteurs de talent, en parfaite harmonie avec la personnalité de J-Live. A ce sujet, seules l’ouverture « One To 31 » produite par Nicolay, très conceptuelle puisque le Mc se pose lui-même des questions auxquelles il répond avec la plus grande franchise (magnifique introspection), comme la clôture « You Out There » de Jazzy Jeff, seront les deux exceptions, un ton au dessous du reste de l’album

Son choix s’avère en revanche plus judicieux quand il se tourne vers Dj Evil Dee, auteur de « Be No Slave » et de sa ligne de basse qui roule avec délice, entraînant le flow du Mc new-yorkais. Où vers Dj Spinna qui lui concocte un tonitruant « We Are » aux relents de gospel. Et la magie opère tout autant sur « The Zone » produit par Dj Nu-Mark, où accompagné de Chali 2na, il fait exploser les barrières musicales en lorgnant vers une ambiance à la fois brésilienne et caribéenne. Et que dire de « The Upgrade », magnifique track de Oddisee (qui donne également de la voix avec Posdanous) avec son mix parfait d’orgue, de samples de voix, de beat flamboyant, et de cuivres! Aussi, et comme à son habitude, J-Live montre qu’il n’a rien perdu de sa dextérité derrière les platines: « I Don’t Stop » et le très bon « The Understanding » n’ont rien à envier aux autres titres

Probe DMS, Yallzee, Locsmif, Kenny Keys, Cap D & Usuf Dinero, complètent la liste des beat-makers invités, s’accordant parfaitement au style si particulier de l’ancien professeur d’anglais qui, sans fausse modestie, a encore du mal à se considérer comme un artiste à part entière. Peut être en raison de son choix de carrière qui l’a poussé à ne jamais négliger son indépendance. Mais « Then What Happened? » prouve qu’il est plus que jamais prêt à revendiquer une place de choix dans le monde du hip hop, son intelligence et sa facilité à pénétrer la conscience de ses auditeurs faisant toujours de lui un artiste à part, sans le côté prêcheur qu’on reproche à d’autres. J-Live transmet l’amour qu’il éprouve pour son art avec maestria, et n’hésite pas à livrer une partie de lui à chaque album. Un nouveau classique

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