I Wolf – « Soul Strata »

Soul Strata[Album]
24/03/2003
(Klein/M10)

Wolfgang Schlögl, aka I Wolf, est un membre des Sofa Surfers. Ayant longtemps fait l’aller-retour entre Vienne et Los Angeles, ses incessants voyages lui ont permis la rencontre de nombreux artistes californiens qui s’est peu à peu transformée en collaboration artistique. Ainsi est né « Soul Strata » dont le thème principal (et faussement archaïque) réside dans la conception des sentiments du point de vue masculin. Pour cela, l’artiste autrichien s’est entouré de chanteurs pouvant défendre cette ligne directrice du mieux possible sans tomber dans les clichés de ce genre d’approche

I Wolf semble exposer au grand jour, par le biais des mots comme de la musique, tout le contenu de son âme dans un décor soul des années 60 à l’époque où celle ci était qualifiée de révolutionnaire. « Soul Strata » apparaît ainsi comme le visage le plus obscur et le plus inventif d’une Rn’B actuelle définitivement pauvre. L’aspect musical de cet opus reste toujours attrayant car abouti, complet et varié, oscillant entre hip hop (on pense parfois même à Def Jux sur un titre comme « Careful Who You Love »), dub déjanté à la manière d’un Lab, exercice de percussions à tendance breakbeat, electronica accessible mais néanmoins tordu, et trip hop captivant. Etant donné la difficulté d’exprimer l’amour par le biais de parties de batteries rock et perverses, d’une basse hésitant entre jazz et punk, et d’une guitare funk 80, les chanteurs que sont Damon Aaron, Dalek, Cesar, Mr V ou Dj Collage contribuent largement à l’adoucissement nécessaire de cet album en y posant des lignes de chant appropriées ou surprenantes dans leur contexte

« Soul Strata » reste un album concept qui n’aura de répercussions positives que sur des oreilles affinées et ouvertes au mélange des genres. Il n’en demeure pas moins intéressant d’un point de vue artistique car contribue sans problème à faire avancer la machine. A l’heure où la musique n’a plus de limite, I Wolf s’affiche comme un des musiciens les plus représentatifs de son époque. A écouter histoire de se faire une idée…

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