Hunter / Chinna Smith / Ranglin – « Earth Tones »

Earth Tones[Album]
01/12/2005
(Nature Sounds/Nocturne)

« Earth Tones » est un album original, même s’il serait exagéré d’aller jusqu’à parler de concept, du fait qu’il regroupe trois maîtres de la guitare issus d’horizons musicaux différents. Charlie Hunter manie la huit cordes comme pas deux, y joue autant la basse que les mélodies complexes du jazz, et son originalité ne fait qu’accroître sa renommée au point de mériter le surnom de « phénomène musical ». Earl Chinna Smith et Ernest Ranglin, eux, ne sont « seulement » que deux des guitaristes reggae références. Le premier est crédité sur plus de 400 albums de reggae, pour certains des classiques, et a collaboré avec les plus grands, de Marley à Lee Perry en passant par Burning Spear et Dennis Brown. Ernest Ranglin vient plutôt du mouvement ska. Il officie depuis le début des années 40, est passé du reggae au jazz pour finir par collaborer avec Monty Alexander ou St Germain, et possède ce son personnel que l’on reconnaît quel que soit le style abordé. Réunir ces trois talents n’aura pourtant pas été chose facile et aura demandé du temps. Voilà donc trois générations enfin ensemble pour la première fois, auxquelles s’ajoutent Shawn Pelton (batteur de Saturday Night Live) et Manolo Badrena (Weather Report), sorcier des percussions. Donc forcément, tout cela a de quoi impressionner. Mais ce genre d’album ne s’avère malheureusement pas toujours le plus réussi. Pour être franc, ce « Earth Tones » alterne le bon et le moins bon. Si des titres comme « Long Bay », pourtant signé Smith, « Mestre Tata », malgré la dextérité de Ranglin, sonnent presque comme de la médiocre musique de salle d’attente, d’autres comme « What I Am », hit d’Eddie Brickell, « I’ve Got The Handle » (Heptones), « Fade Away », « Passion Dance » (McCoy Tyner) ou même cette reprise sans prétention de « Rivers Of Babylon » parviennent à faire leur effet. « Earth Tones » ne sera donc certainement pas un grand classique, mais pourra sans mal ravir les amateurs de guitare, de préférence reggae. Car Smith et Ranglin semblent ici s’entendre à merveille. Hunter faisant parfois office de cheveu sur la soupe…

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