Various Artists – « Six The Hard Way »

Six The Hard Way[Album]
24/10/2006
(Heartbeat/Nocturne)

Dans chaque livre consacré à la musique Jamaïcaine, une bonne part est consacrée au label Studio One. Ce n’est pas un hasard, car si on écarte la période mento et calypso, on peut sans conteste dire que ce label a marqué à jamais l’histoire de l’île. Qu’il s’agisse de ska, de rocksteady ou bien de reggae, les sorties Studio One ont toujours su s’imposer. Et ils sont nombreux à être passés par le studio du 13 Brentbord Road durant leur carrière (surtout au début!). Qu’il s’agisse de Bob Marley, Burning Spear, Horace Andy ou The Gladiators, tous ont appris le métier chez Clement « Coxsone » Dodd

Aujourd’hui Coxsone est mort mais sa musique subsiste toujours. Le truc avec Studio One, c’est que des albums, y’en a eu, des compilations aussi. Bref, il est désormais devenu assez difficile d’établir un concept original et cohérent pour sortir un disque qui soit autre chose qu’une réédition d’un album d’époque. A ce jeu-là le label Soul Jazz a tiré son épingle du jeu. Heartbeat, label réputé pour ses sorties de qualité, tente quant à lui un « Six The Hard Way ». Ou comment réunir sur un seul et même album, six artistes ou groupes pour un total de 18 titres. Le calcul est rapide, ça donne trois chansons chacun. Le tracklisting se veut chronologique, de la fin des années 60 au début des années 80. Dans l’ordre, on retrouve Slim Smith, The Termites, The Cables, Larry Marshall, The Viceroys et Willie Williams. Chaque artiste a eu quelques tubes (que l’on retrouve ici) qui évitent toute prise de risque quant à la qualité de l’ensemble. Des titres comme « Nanny Goat », « Armagideon Time », « Rougher Yet », « Slogan On The Wall » ou encore « Ya Ho » côtoient quelques chansons un peu plus obscures (tout est relatif)

A l’arrivée on peut dire que ce « Six the Hard Way » est diablement bien foutu puisqu’il permet de découvrir une flopée d’artistes et d’époques, sans forcement se focaliser sur un thème en particulier. Il y a les tubes et plus encore! Bref de quoi approfondir ses connaissances, sans passer à coté de l’essentiel. Que demander de plus?

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