Various Artists – « Best Seven Selections vol2 »

Best Seven Selections vol2[Album]
02/07/2007
(Sonar Kollektiv/Nocturne)

Si vous connaissez l’excellent collectif de DJs et producteurs berlinois Jazzanova, peut-être connaissez-vous aussi leur label, Sonar Kollektiv, fondé en 1998 et suivant depuis lors une ligne de conduite irréprochable dans la défense des musiques alternatives. Aussi discret et underground soit-il, sachez néanmoins que le label ne cesse de faire des petits, dont le dernier-né s’appelle Dem Roots, exclusivement consacré au reggae et au dub. Si cette nouvelle branche ne sera inaugurée qu’en août prochain avec la sortie du troisième album des Néo-Zélandais The Blacks Seeds, Sonar Kollektiv a eu la bonne idée de nous présenter en avant-première les artistes qui seront signés prochainement sur Dem Roots dans la compilation « Best Seven Selections 2 »

Deux ans après un premier volume prometteur réunissant les grands noms de la scène dub-électro allemande, cette sélection de Daniel W. Best, selecta dub des Jazzanova, offre un tracklisting attrayant quoiqu’un peu obscur, qui fera certainement fuir les puristes cantonnés au reggae jamaïcain bien classique… Dommage pour eux, car cette compilation regorge de petites perles novatrices, nées d’un échange fructueux entre le reggae, la soul et le jazz

La qualité des featurings y est sûrement pour quelque chose… On se délecte ainsi au cours de cette escapade dépaysante d’une splendide fusion soul/rub-a-dub produite par le duo de producteurs allemands Boozoo Bajou, dans laquelle la voix langoureuse de Joe Dukie (chanteur de Fat Freddy’s Drop) fait écho au style du mythique kingstonien U-Brown (« Take It Slow »), ou de la rencontre magique entre DJ Vadim et la chanteuse soul australienne Katherin DeBoer dans « Black Is The Night » (titre qui n’est néanmoins pas inédit puisqu’il figure déjà sur l’exceptionnel « The Soundcatcher » du DJ anglais)… Dans un style reggae plus traditionnel mais tout aussi réussi, relevons aussi le featuring des producteurs berlinois Frost et Wagner et du chanteur Paul St. Hilaire, à la voix toujours aussi apaisante. Finalement dans cette sélection, il y en a vraiment pour tous les goûts: aussi bien pour les fans de dub/trip-hop sombre à la Massive Attack (« Freedom » de Catrat et Yah Meek ou « Better Place » produit par Djosos Krost) que pour les férus de soul (dans le très beau « No Blame » de Funset ou dans « No Memory Of Time » d’Eva Be et Joe Dukie) ou les amateurs de jazz teinté de reggae (qui apprécieront sûrement le son jazz-reggae très réussi du « Sista Riddim » d’Extended Spirit ou le groove jazzy d’un « Natural Collie » dans lequel les Masa Collective rencontrent Noel McRoy). Cerise sur le gâteau, cette compil nous fait découvrir en exclusivité « The Answer », un des titres du prochain album des Black Seeds qui donne littéralement l’eau à la bouche

Vous l’aurez compris, ce deuxième volume de « Best Seven Selections », dédié au « soulful reggae » et à ses dérivés, transpire de fraîcheur et d’originalité. Riche et très bien ficelé, il ravira à coup sûr tous ceux qui aimeraient voir plus souvent le reggae voyager aux confins de la soul et du jazz. Il laisse quoiqu’il en soit largement entrevoir que le sous-label Dem Roots a toutes les chances de surprendre et de combler les oreilles les plus exigeantes…

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