Chezidek – « Firm Up Yourself »

Firm Up Yourself[Album]
23/07/2007
(Cousins/Nocturne)

Né sur les collines verdoyantes de St Ann’s Bay en Jamaïque, Chezidek s’est relativement peu frotté à la jungle kingstonienne puisqu’il réside encore dans sa région natale rurale, vivant au rythme de la terre et des saisons. Et c’est très certainement de cette sérénité de vie que Chezidek tire sa force et son talent. On l’a souvent dit, il est un chanteur à part dans le monde du reggae, bien loin des esthétiques « slackness » et « gangsta » qui font rage dans la capitale jamaïcaine. Son premier album, « Harvest Time », sorti en 2002, avait incontestablement apporté une vague de fraîcheur dans le paysage nu-roots de l’époque, dévoilant une voix rare et des lyrics légers et positifs, qui restent encore aujourd’hui la marque de fabrique du jeune jamaïcain. C’est donc dans cette continuité que Chezidek nous livre en ce milieu d’été « Firm Up Yourself », son dernier album sur le label Cousins Records. Si la voix du chanteur, profondément mélodieuse et spirituelle, est toujours très agréable à écouter, on ne peut pas vraiment en dire autant des riddims, trop proches de la variété jamaïcaine mainstream polluant de plus en plus les ondes. Hormis de rares titres qui se détachent un peu du lot (« No Fear », « Firm Up Yourself », « King Highly »), l’ensemble reste très médiocre et empêche d’apprécier les vocals à leur juste valeur. Surtout, ces riddims ne permettent pas à Chezidek de se renouveler dans son chant, si bien que ce nouvel opus finit réellement par tourner en rond. Le Jamaïcain aurait à ce titre tout intérêt à toucher à d’autres styles, peut-être plus acoustiques et originels, qui pourraient l’amener à développer davantage son potentiel vocal exceptionnel. Au final, ce « Firm Up Yourself », trop lisse et uniforme, déçoit et lasse, surtout lorsqu’on aime cette belle voix teintée de soul, largement au-dessus de tout ce qui est aujourd’hui importé de Jamaïque. On espère juste qu’à l’avenir, Chezidek se libèrera un peu des carcans du lover jamaïcain de base, et de la production qui va avec…

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