Bim Sherman – « Tribulation »

Tribulation[Album]
29/10/2007
(Pressure Sound/Nocturne)

Dans la grande chasse au trésor que constitue le monde des rééditions de reggae-roots, le label UK Pressure Sounds est sans conteste l’un des meilleurs chercheurs d’or. La politique du label reste pourtant simple: privilégier la qualité à la quantité en sortant des rééditions pointues, rendant hommage à des artistes majeurs souvent tombés dans l’ombre au fil du temps. A titre d’exemple, les fans se rappellent sans doute de l’excellent « Nuh Skin Up » de Keith Hudson, réédité par Pressure Sounds en mai dernier, ou encore de la bombe « Drum Sound – More Gems From The Channel One Dub Room 1974-1980 » sortie cet été, glorifiant comme il se doit The Revolutionaries

Fidèle à son credo favori (le roots authentique des seventies), le label remet aujourd’hui au goût du jour le méconnu Bim Sherman, disparu en 2000, en sortant une sélection de 45T aussi rares qu’exceptionnels du chanteur jamaïcain. Certes, l’année 2007 a été marquée par la sortie de deux compilations de titres de l’artiste sur le label Groove Attack, mais aucune n’égale celle-ci, qui résulte véritablement d’un travail de passionné dirigé par Peter Holdsworth, manager de Pressure Sounds et fan invétéré de Bim

Il n’est pourtant pas question ici de l’ami d’Adrian Sherwood qui participa activement au développement du label On U Sound après son exil en Angleterre, mais bien plutôt du Bim Sherman des origines, celui qui fit ses preuves chez Channel One ou Randy’s, dans la lignée d’Hugh Mundell ou de Johnny Osbourne. Vous trouverez ainsi dans ce trésor des titres enregistrés par Sherman entre 1974 et 1979 sur trois de ses propres labels: Scorpio, Sun Dew et Red Sea. Dans la pure tradition jamaïcaine, Pressure Sounds a également choisi de rééditer les faces B de ces titres, afin de donner un aperçu pertinent et complet de la carrière « yardie » du chanteur-producteur. Les découvertes ou (redécouvertes) de véritables perles s’enchaînent: le titre phare « Love Forever », suivi d’une très belle version rub-a-dub enregistrée avec Dj Jah Woosh, le mix doux et méditatif de « Tribulation », le puissant « Golden Stool » qui dévoile un Bim Sherman au sommet de son art, le mythique « Weak Heart Men », le rootsissime « Natty Cale » et j’en passe… Une chose est sûre, la voix de Sherman fait des miracles du début à la fin de cette sélection qui s’achève sur un splendide « Lovers Leap » quasi murmuré

Au final, c’est avec un plaisir rare qu’on se délecte de ces 23 titres, rendant un hommage bien mérité à un grand « invisible » de la scène roots, aussi talentueux que polyvalent. « Tribulation » nous prouve ainsi une fois de plus que les rééditions continuent sans relâche à insuffler de la fraîcheur au monde du reggae, parfois littéralement contaminé par des initiatives plus contemporaines. Dans ce registre, disons simplement que cette nouvelle compilation de Bim Sherman est une petite merveille roots and culture, qui ne fait qu’embellir un peu plus à nos yeux l’image de Pressure Sounds et de son travail minutieux. Absolument incontournable.

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