Big Tone – « The Art Of Ink »

big180Album
(Tres)
21/04/2009

Profitant de l’émulation que connait la scène hip hop de Detroit, c’est un vétéran, en l’occurrence le Mc/Producteur Big Tone, qui cette fois attire notre attention. Articulé autour du thème du tatouage, symbolique dans la vie du rappeur et fruit de sa rencontre avec une légende de cet art, Tom Renshaw, «The Art Of Ink» est un opus solide que les fans d’un hip hop efficace, bien que sans grande originalité, sauront apprécier. Loin du style fulgurant qui anime notre bonne vieille ville du Michigan, c’est dans un registre plus «classique» qu’il choisit de s’exprimer. Et malgré quelques refrains R’N’B («Skin Deep» feat Monica Blaire, «Chocolate» feat L’Renee), il nous réserve quelques bonnes surprises: «Business» au fast tempo entraînant, «Broken Logos» feat Breeze Brewin, ou le soulful «The Look» feat Ta’raach et Phoenix. On est même complètement sous le charme de certaines productions proches du son actuel de la Motor City («A Song Called Triumph» feat Blu, «Squo», «Folktale»), tout en gardant une différence notable avec celles de Black Milk et de la nébuleuse de beatmakers qui l’entoure. Sans proposer une véritable révolution du genre, Big Tone arrive néanmoins à tirer son épingle du jeu. Grâce à un univers personnel riche (il écrit de nombreux poèmes) et un concept haut en couleurs, il réussit à capter notre attention. Pas évident quand on réside au milieu de tant d’artistes de talent, qui ont tous les projecteurs braqués sur eux. Mais c’est également un avantage car tout ce qui vient de cette ville, autrefois détestée par la plupart des américains, prend aujourd’hui automatiquement de la valeur et force la curiosité. Tant mieux, car cela permet à des artistes moins «populaires», dont il fait partie, de ramasser une part du gâteau amplement méritée.

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