Antibalas – « Who Is This America? »

Who Is This America?[45_T]
08/06/2004
(Ryko/Naive)

Dilemme… Comment vous introduire le nouvel album d’Antibalas (« Who Is This America ? ») sans parler de Fela? Et comment faire ce parallèle sans vous amener à penser que, quitte à écouter de l’afrobeat, autant continuer à découvrir l’inépuisable répertoire du maître en la matière? Pour seul réponse, un conseil : écoutez le! Vous en reviendrez réjoui, enrichi, enragé, et certainement plus encore..

Pour leur troisième opus, le premier depuis leur départ de chez Ninja Tune, l’Antibalas Afrobeat Orchestra redonne un sens à cette musique qui, peu à peu, s’était muée en simple rythme endiablé, fort plaisant par ailleurs. On retrouve alors toute la dimension qu’avait su lui donner, en son temps, Fela: un engagement politique de chaque instant le tout enveloppé dans une ambiance quasi mystique… Envoûtant

Pour arriver à repositionner ce genre musical, les treize membres du groupe choisissent la lutte tiers-mondiste (pas l’insulte, le combat…) et, inévitablement, la critique de l’arrogance occidentale. Mais il s’agit alors d’une critique interne puisque tous viennent de Brooklyn, comme leur son ne nous l’indique pourtant pas. De la politique américaine (« Who is this America dem Speak of Today ? ») à la mort à « petit feu » du continent noir (« Pay Back Africa ») en passant par la défense d’une certaine forme de féminisme (« Sister »), l’Antibalas prend position et ne néglige pour autant pas la qualité des beats, la richesse des cuivres, ou la puissance de la basse..

Aussi ombrageux soient les thèmes abordés, cet album reste avant tout une invitation à vous laisser-aller sur des rythmes explosifs. Antibalas peut légitimement assumer l’héritage de Fela.

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