Africa HiTech – « 93 Million Miles »

afri180Album
(Warp)
09/05/2011
Afro-electro

Sur le papier, sans jamais avoir tendu l’oreille sur la musique d’Africa HiTech, bien malin serait celui qui pourrait affirmer avec certitude savoir à quoi s’attendre. Et pour cause, les deux producteurs qui composent le duo sont de véritable touche-à-tout. À droite, Mike Pritchard ne cesse de souligner son attirance pour la funk, le hip hop ou l’electro via ses projets Troubleman et Harmonic 313. À gauche, Steve Spacek, par le biais du groupe du même nom comme ses collaborations passées avec J Dilla, se rallie plus volontiers derrière les étiquettes soul et hip hop. Pas étonnant donc que, à eux deux, ils aient fait d’Africa HiTech un projet totalement libre, qui puisse partir dans toutes les directions tout en retombant toujours sur ses pieds. Grime, bass music, jazz, dubstep, dancehall et techno sont ainsi les couleurs les plus représentées tout au long de ce « 93 Million Miles »: un premier album original, kaléidoscopique, et sophistiqué qu’il n’est pas toujours facile de suivre en raison de la complexité régulière des beats qui le frappe. De ce fait, l’album manque paradoxalement de chaleur parfois (« 93 Million Miles », « Future Moves », « Glangslap », « Foot Step »), mais retrouve un certain confort auditif lorsque les effluves jamaïcaines remontent à la surface (« Do U Wanna Fight », « Out In The Streets » au gimmick de Ini Kamoze rendu plus célèbre encore par Damian Marley, le penchant dub du final « Don’t Fight It »), que les rythmiques africaines pointent le bout du nez (« Spirit », « Cyclic Sun »), ou que le jazz vient docilement se frotter à la transe de la black music (« Light The Way »). Avec tout cela, Pritchard et Spacek auraient pu se prendre les pieds dans le tapis et se ramasser. Sans forcément pondre là un album qui fera date, le duo – qui affiche une belle complémentarité – parvient finalement à proposer un moment d’écoute agréable sur lequel on aurait que très peu misé à l’entame de ce disque, digne d’un side project. Pas plus.

En écoute

« Out In The Streets »

Disponible sur
itunes24

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