Playlist – Protest songs, la contestation en 50 morceaux

De par ses évènements politiques ou ses injustices sociales, l’histoire a toujours donné du grain à moudre aux artistes engagés, désireux d’exprimer leur opinion au travers d’oeuvres puissantes, et ainsi de réveiller les consciences. Point de vue de l’opprimé par définition, la protest song a néanmoins souvent fait débat. Ses détracteurs la trouvent généralement grossière et ennuyeuse, et pointent du doigt une piètre qualité musicale à laquelle est préféré un message fort. Certes, toutes n’ont pas brillé sur papier à musique, mais beaucoup ont pourtant trouvé leur beauté dans leur contenu, qu’il soit politique ou social. Et quand leurs adversaires poussent jusqu’à accuser leurs interprètes de s’en servir pour se faire de la publicité, ils semblent bien vite oublier que leurs auteurs ont parfois payé le prix fort de leur liberté d’expression; censure, violences et meurtres ayant aussi ponctué le parcours de certains contestataires. De tous temps, esclavage, droit de vote des femmes, mouvement ouvrier, droits de l’homme, droits civils, guerres et bien d’autres luttes encore sont toujours allés de paire avec l’inquiétude, la colère et le doute qu’ils ont généré. A chaque fois, une multitude de protest songs sont nées, posant des questions ou apportant des réponses dans le but de modifier les opinions et les idéologies, proposant souvent un instantané des plus réalistes de l’époque à laquelle elles ont été conçu. Voici ci-dessous 50 d’entre elles, classées par ordre chronologique et motivées par autant de sujets.

Article inspiré des deux volumes de ’33 Revolutions Par Minute, une histoire de la contestation en 33 chansons’ de Dorian Lynskey, aux éditions Rivage Rouge. Disponibles ici.

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